Чудесные ягоды

В некотором царстве, в некотором государстве жили-были царь с царицей. У них росла дочь-красавица. Отец с матерью в ней души не чаяли и берегли царевну пуще глаза.

Вот как-то раз пришло в тот город чужеземное судно. Сбежался народ на пристань. Хозяин судна, торговый гость, стал показывать разные редкости и диковинки, каких никто не видывал. Покатилась молва про заморского купца по городу. Достигла та молва и царевниного терема.

Захотелось царевне взглянуть хоть одним глазком на заморские диковинки. Стала она просить родителей:

— Отпустите меня поглядеть на заморский корабль! Царь с царицей ее отпустили, мамкам да нянькам строго-настрого приказали:

— Берегите царевну. Если кто обиду нанесет — вы в ответе.

Отправилась царевна с мамками, с няньками да с сенными девушками. Только пришли на пристань, как навстречу царевне сам чужеземный купец — и говорит:

— Прекрасная царевна, зайди на мой корабль! Там у меня кот-баюн, он песни поет и сказки сказывает; есть гусли-самогуды и скатерка-хлебосолка. Никому этих редкостей я не показывал — для тебя берег.

И хочется пойти, и боязно царевне, а купец неотступно зовет:

— Что тебе по нраву придет, все велю во дворец отнести,

Не удержалась царевна и велела мамкам, нянькам да сенным девушкам на пристани ждать, а сама с торговым гостем поднялась на палубу.

Привел ее хозяин в богатую каюту:

— Посиди тут, прекрасная царевна, а я пойду все диковины принесу.

Вышел на палубу, запер дверь крепко-накрепко и дал команду:

— Отдать концы!

А на корабле только этого приказа и ждали. Быстро подняли все паруса — и побежало судно в море. Мамки, няньки да сенные девушки подняли крик, мечутся на пристани, плачут, а судно все дальше и дальше уходит. Дали знать во дворец. Прибежали на пристань царь с царицей, а судно уж скрылось из виду. Что тут делать?

Царица убивается, а царь приказал всех мамок, нянек и сенных девушек под стражу взять. Потом велел клич кликнуть: — Кто отыщет царевну, того на ней женю, при жизни полцарства отпишу, а после смерти все царство ему достанется.

Много нашлось охотников. Искали царевну по всему свету и нигде не нашли.

А в том городе служил в солдатах Иван, крестьянский сын. Пришел черед ему в караул идти, царский заповедный сад стеречь. Стоит солдат под деревом, не спит. В самую полночь прилетели два ворона. Сели на то дерево, где Иван-солдат стоял, и заговорили по-человечески. Один ворон молвил:

— У здешнего царя потерялась единственная дочь. Три года искали — не нашли.

Другой ему отвечает:

— Ну, это дело нехитрое! Коли ехать по морю наполдень, попадешь в царство Немал-Человека. Он похитил царевну и держит в своем дворце. Хочет выдать замуж за своего племянника, Змея-горыныча. Найти царевну легко, да живому оттуда не выбраться. Никому не одолеть Немал-Человека!

— Нет, — сказал первый ворон, — найдется сила и на Немал-Человека. Есть на море-океане остров, живут на том острове два леших. Тридцать лет они дерутся между собой, никак не могут поделить меч-самосек. Кто бы нашелся смел да удал и достал у леших тот меч-самосек, тогда легко было бы с Немал-Человеком справиться.

И улетели вороны.

Иван-солдат мешкать не стал. Как только пришла ему пора смениться, пошел во дворец.

Царь спрашивает:

— Зачем, солдат, пришел?

— Отпусти, ваше величество, меня! Пойду царевну искать.

Удивился царь:

— Много было и без тебя охотников. Князья, бояре, именитые купцы да генералы искали царевну по всему белому свету — не нашли. Где ты, простой солдат, искать станешь, когда и сам нигде не бывал, ничего не видал!

— Ваше величество, «кто едет — тот и правит» — мне и знать, как царевну разыскать да домой привезти.

— Ну, смотри, солдат, мое царское слово крепкое: найдешь царевну — зятем моим будешь и полцарства отдам при жизни, а не найдешь — мой меч, твоя голова с плеч.

— Двум смертям не бывать, одной все равно не миновать, — отвечает солдат. — Вели корабль снарядить и прикажи капитану меня во всем слушаться.

Велел царь корабль снарядить, и в скором времени отправился Иван-солдат в путь-дорогу.

Плыли близко ли, далеко ли, долго ли, коротко ли — приплыли к пустынному острову. Иван-солдат говорит капитану:

— Стой тут и всю команду держи наготове. Я сойду на берег, а как только вернусь на судно, подымай все паруса и уходи отсюда прочь как можно скорее.

Переправился Иван-солдат на берег, поднялся на крутую гору и пошел вдоль острова. Шел, шел, услышал шум в лесу, и вдруг выскочили ему навстречу два леших. Вырывают что-то друг у друга.

Один кричит:

— Мой! Все равно не отдам!

А другой к себе тянет:

— Нет мой!

Увидели Ивана-солдата, остановились, потом в один голос заговорили:

— Рассуди нас, добрый человек. Достался нам в наследство меч-самосек. Меч один, а нас двое, и вот уже тридцать! годов мучимся, бьемся, никак не можем поделить.

Иван-солдат только этого и ждал:

— То дело нехитрое. Я стрелу пущу, а вы бегите оба за ней. Кто скорее найдет стрелу да воротится, тому и меч-самосек достанется.

На том и согласились. Полетела стрела, кинулись вслед за ней оба леших, а Иван-солдат схватил меч-самосек, да и был таков.

Только успел подняться на палубу, как взвились паруса и побежало судно в открытое море. Плыли еще день и ночь и на другое утро приплыли в царство Немал-Человека.

Иван-солдат взял меч-самосек и отправился царевну искать. Недалеко от берега увидал большой дом. Поднялся на крыльцо, размахнул дверь на пяту и видит: сидит в горнице царевна, слезами обливается, плачет.

Взглянула на Ивана-солдата:

— Кто ты таков, добрый молодец? Как сюда попал?

— Я Иван-солдат, пришел тебя из неволи выручить да домой увезти.

— Ох, молодец! Сюда-то дорога широкая, да отсюда только никому повороту нет. Погубит и тебя Немал-Человек, живого не выпустит.

— Кто кого из нас погубит, видно будет, сейчас загадывать нечего, — отвечал Иван-солдат.

Ободрилась царевна, перестала плакать.

— Вот кабы ты меня от Немал-Человека вызволил да к батюшке с матушкой увез, я бы с радостью за тебя замуж пошла.

— Ну, смотри, давши слово — держись, — Иван-солдат сказал.

Подала она свой перстень:

— Вот тебе мой перстень именной: я своему слову хозяйка.

Только успела это вымолвить, как поднялся страшный шум.

— Хоронись, молодец, — крикнула царевна, — Немал-Человек идет!

Стал Иван-солдат за печь. В ту же минуту дверь распахнулась, ступил через порог Немал-Человек и заслонил собой белый свет: сразу все кругом потемнело.

— Фу-фу-фу, давно на Руси не бывал, русского духу не слыхал, а теперь русский дух сам ко мне пожаловал! Выходи, запечный богатырь, силой меряться. Положу тебя на ладонь, а другой прихлопну, и останется от тебя грязь да вода.

— Рано, проклятое чудовище, хвалишься: не по мне, а по тебе станут поминки справлять! — крикнул Иван-солдат.

Взмахнул своим мечом и отсек голову у Немал-Человека.

Тут набежали слуги Немал-Человека, накинулись на Ивана-солдата, а он и слуг мечом-самосеком всех порешил и повел царевну на корабль.

Подул попутный ветер, и скоро они приплыли в свое государство.

Царь с царицею смеются и плачут от радости, царевну обнимают. Весь народ славит Ивана-солдата. Завели во дворце пир-столованье. И все гости на пиру пили, ели, веселились и прославляли геройство Ивана-солдата. А как отпировали, царь ему говорит:

— Вот, Иван, крестьянский сын, был ты простым солдатом, а теперь за твою удаль быть тебе генералом.

— Спасибо, ваше величество, — отвечает Иван.

Прошло много ли, мало ли времени, спрашивает Иван у царя:

— А что, ваше величество, — уговор ведь дороже всего, — не пора ли к свадьбе готовиться?

— Помню, помню, да видишь ли, неотступно сватается еще один жених, иноземный королевич. И неволить я царевну не стану. Как она скажет, так тому и быть.

Показал Иван царевнин перстень:

— Она сама мне обещалась и дала обручальный перстень.

Не хотелось царю с крестьянским сыном родниться и жалко отказать королевичу, да делать нечего — вот и говорит царь:

— Мое слово нерушимо: коли царевна с тобой обручилась, станем свадьбу играть.

Только успели Ивана с царевной повенчать да сели за свадебный стол, как гонец прискакал с нерадостной вестью. Иноземный королевич подступил к царству с несметным войском и велел сказать: «Если не выдадут добром царевну замуж, силой возьму и все царство головней покачу».

Опечалился царь, не пьет, не ест, и бояре сидят сами не свои, а царевна думает: «На минуту ума не хватило, а теперь век кайся. Кабы не обручилась тогда с Иваном, крестьянским сыном, вышла бы теперь замуж за королевича, и родителям бы заботы не было».

Сказка Чудесные ягоды

А Иван говорит:

— Не кручинься, царь-государь, и вы, бояре ближние. Я поеду, переведаюсь силой с королевичем.

Вышел из-за стола, сел на коня и поехал навстречу вражьей силе.

Съехался с чужеземными полками, и стал войско бить, как траву косить.

Как раз мечом махнет — улица, назад отмахнет — переулок, и скоро все войско перебил. Только сам королевич с главными генералами успел убежать.

Воротился Иван с победой. Весь народ его прославляет, и царь приободрился, приветливо зятя встречает.

Только царевна не в радости: «Видно, мне век вековать с этим мужиком-деревенщиной».

А виду не показывает, привечает мужа.

Немного времени прошло — опять доносят царю:

— Наступает иноземный королевич с новым войском, грозится все царство покорить и силой царевну отбить.

— Ну, зятюшка любезный, — говорит царь, — на тебя вся надежда: ступай на войну.

Иван вскочил на коня — и только его и видели.

Съехался с королевичем, выхватил меч-самосек и бьет иноземное войско, как траву косит.

Видит королевич неминучую беду, повернул коня и вместе с ближними генералами пустился наутек.

Убежал в свое государство, оттуда царевне шлет письмо: «Выспроси у Ивана, крестьянского сына, в чем его сила, помоги мне победу одержать, и я на тебе женюсь, а не то быть тебе век мужиковой женой».

Царевна к Ивану ластится:

— Скажи, муженек дорогой, какая в тебе сила? Как мог ты с Немал-Человеком справиться и один два несметных войска побить?

Не чует Иван беды над собой:

— Есть у меня меч-самосек. С тем мечом я над всяким богатырем верх возьму и какое ни есть войско побью, а сам невредим останусь.

На другой день пошла царевна к оружейному мастеру:

— Подбери мне такой меч, как у моего мужа.

Подобрал оружейник такой меч, как у Ивана, — отличить нельзя. Подменила царевна ночной порой меч-самосек простым мечом и тайно иноземному королевичу весть подала: «Войско собирай, поди войной, ничего не бойся».

После того немного времени прошло — прискакал гонец:

— Опять королевич войной идет на наше царство.

Выехал Иван навстречу, бьется с неприятелем, а урону во вражьем войске совсем мало. Успел только трех человек посечь-побить, как самого ранили и сбили с коня.

Скоро королевич все царство полонил. Встретила его царевна с радостью:

— Навек меня от мужика избавил!

И царь рад-радехонек. Пошел во дворце пир горой да угощение.

Иван, крестьянский сын, поотлежался и тут только вспомнил, как царевна выведала, в чем его сила:

«Никто, как она подменила меч и королевичу знать дала!»

Уполз он в глухой, темный лес, раны перевязал, и стало ему легче. Идет куда глаза глядят. Голодно ему и пить хочется. Увидел на кусту спелые ягоды желтые.

«Что за ягоды? Дай-ка попробую».

Сказка Чудесные ягоды

Съел две ягодки, и вдруг заболела у него голова. Терпенья нет — так ломит. Дотронулся рукой и чувствует — выросли у него рога.

Опустил Иван голову, опечалился: «Нельзя теперь людям на глаза показаться, придется мне в лесу жить».

Прошел еще недалеко — встретилось деревцо: растут на дереве красные ягоды крупные.

А жажда Ивана томит. «Дай сорву ягодку-другую, съем».

Сорвал Иван одну ягодку, съел — рог отпал, съел другую — и другой рог отпал. И чувствует — сила в нем против прежнего утроилась.

«Ну, теперь я совсем справился! Надо мне меч-самосек добывать».

Сплел две корзины небольшие, набрал ягод красных и желтых.

Выбрался из лесу на дорогу и пошел в город. У заставы променял свое цветное платье и в худом кафтанишке да в лаптях пришел на царский двор:

— Ягоды спелые! Ягоды душистые!

Услыхала царевна и посылает сенную девушку:

— Поди узнай, что за ягоды. Коли сладкие, купи мне.

Выбежала служанка на крыльцо:

— Эй, торговый человек, сладки ли твои ягоды?

— Лучше моих ягод, красавица, нигде не найдешь. Отведай-ка сама. — И подал ей красную целебную ягоду.

Девушке ягодка по вкусу пришлась. И отдал ей Иван желтые ягоды.

Воротилась девушка в горницу:

— Ох, и до чего сладки ягоды у этого торговца, век таких не едала!

Съела царевна ягодку-другую — стало ей не по себе:

— Что это как у меня голова заболела?

Глядит на нее сенная девушка, увидела — рога растут у царевны, и от страху слова не может сказать.

В ту минуту взглянула и царевна в зеркало, да так и обмерла. Потом опомнилась, ногой топнула:

— Где тот торговец, держите его!

Сбежались на крик все мамки, няньки и сенные девушки. Прибежали царь с царицей и с королевичем. Кинулись все на двор:

— Держи торговца, ловите его!

А торговца и след простыл. Нигде найти не могли. Стали царевну лечить. Сколько всякие знахари ни пользовали — ничего не помогает, никак она не может от рогов избавиться.

В ту пору Иван, крестьянский сын, отрастил себе бороду, прикинулся старым стариком и пришел к царю.

— Есть у меня, ваше величество, лекарство, от всех болезней помогает. Я берусь вылечить царевну.

Обрадовался царь:

— Коли правду говоришь и дочь поправится, проси у меня, чего хочешь, а королевич тебя особо наградит.

— Спасибо, царское величество, не надо мне никакой награды. Веди меня к царевне да прикажи, чтобы не смел никто в покои входить, покуда не позову сам. Если станет царевна кричать — больно ей будет, — все равно входить никому нельзя. А не послушаетесь — век ей от рогов не избавиться.

Оставили одного Ивана с царевной; запер он крепко-накрепко дверь, выхватил березовый прут и давай тем прутом царевну потчевать. Березовый прут — не ольховый: гнется, не ломается, вокруг тела обвивается.

— Вот тебе наука! Не обманывай вперед никого.

Узнала царевна Ивана, крестьянского сына, стала на помощь звать.

А он знай бьет да приговаривает:

— Не отдашь моего меча — смерти предам!

Покричала царевна, покричала, никого не дозвалась и взмолилась:

— Отдам тебе меч, только не губи меня, Иванушка дорогой!

Сбегала в другую горницу, вынесла меч-самосек. Взял Иван меч, выбежал из горницы, увидал на крыльце иноземного королевича, махнул мечом — и повалился королевич замертво.

«Обману нету, подлинно мой меч! Теперь весь народ от злых и жадных иноземцев защитить смогу!»

Воротился в горницу, подал царевне две целебные ягоды:

— Ешь, не бойся.

Съела царевна красную ягоду — один рог отпал, съела другую — другой рог отпал, и стала она совсем здорова. Плачет и смеется от радости:

— Спасибо тебе, Иванушка, другой раз ты меня из беды вызволил, век твоего добра не забуду. Прогони королевича, а меня прости, и буду я тебе верной женой.

Отвечает Иван, крестьянский сын:

— Королевича твоего уже в живых нету. А ты с отцом, с матерью уходи куда знаешь, чтобы духу вашего тут не было! Не было у меня жены, да и ты мне не жена.

Прогнал Иван, крестьянский сын, царя с царицею да с царевною, сам стал народом управлять, да так, что народ за доброту его хвалит.

Народ стал жить счастливо и вольготно под крепкой защитой от всяких несправедливостей да притеснений.

С тех пор Иван, крестьянский сын, вместе со своим народом живет-поживает, беды никакой не знает.

под редакцией Михаила Шолохова

к главному разделу




ЦИТАТА ДНЯ:
Времени нет, есть только мгновение. И поэтому в одно это мгновение надо полагать все свои силы.(Толстой Л. Н.)